Zach Johnson taisteli Openin mestariksi!

USA:n Zach Johnson nousi uransa toiseen major-voittoon kaadettuaan kolmen miehen uusinnassa St.Andrewsissa maanantai-illan hämärässä Louis Oosthuizenin ja Marc Leishmanin. Varsinaisella peliajalla lopullinen uusintaan oikeuttanut tulos oli -15.

”Kuulostaa upealta kuulla olevansa British Openin mestari. Tunnen oloni todella siunatuksi ja kiitolliseksi. Olin todella kärsivällinen läpi kilpailun vaikka viikko oli pitkä.”

”Voitosta kuuluu iso kiitos tukijoukoille ja varsinkin vaimolleni, joka on aina tukenani. Olen todella ylpeä itsestäni ja nöyrä olo on tällä tunteikkaalla hetkellä”, äärimmäisen uskovainen Johnson kertoi voittohaastattelussa.

Varsinaisen kilpailun ratkaisu oli äärimmäisen jännittävä. Johnson pelasi uusintaan päässeistä miehistä ensimmäisenä maaliin päättäen kierroksensa upotettuun viisi metriseen birdie-puttiin. Sen jälkeen hän sai klubilla odotella kohtaloaan tietäen, että uusinta on äärimmäisen todennäköinen.

Mainos alkaa

British Openissa uusinta käydään neljän väylän mittaisena. Johnson painoi birdiet korttiin heti kahdella ensimmäisellä väylällä, jotka olivat kentän väylät 1 ja 2. Hän otti näillä lyönnin etumatkan Louis Oosthuizeniin. Marc Leishmanin bogi-par -aloitus pelasi australialaisen käytännössä samantien ulos.

Toiseksi viimeisellä uusintaväylällä nähtiin draamaa. Johnsonin lähestyminen jäi kuuluisan Roadhole -bunkkerin taakse äärimmäisen haastavaan paikkaan. Oosthuizen löi hyvään paikkaan greenin etuosaan. Johnson löi vielä yli greenin ja Oosthuizen puttasi kohtalaisesti 1,5m päähän reiästä. Tasoitus vaikutti lähes varmalta.

Johnson taiteili nejännen lyöntinsä myös 1,5 metriin ja kun Oosthuizen missasi parinsa onnistui Johnson säilyttämään kuin ihmeenkaupalla lyönnin johtonsa ennen viimeistä.

Oosthuizen taisteli loppuun asti antaen itselleen kaksi metrisen tasoitusputin viimeisellä uusintareiällä. Se kuitenkin kierähti vasemmasta reunasta ulos ja Johnson oman parinsa jo tehneenä pääsi liikuttumaan voiton kyyneleisiin.

Openin viimeisenä päivänä ei tosiaan draamaa puutunut. Jos kaikki vaiheet viimeisestä kierroksesta kävisi läpi tässä artikkelissa, olisi luvassa noin tuhatsivuinen opus. Viimemetreillä uusinnasta tippuivat tunteikkaasti Jordan Spieth ja Jason Day, joista kumpikaan ei onnistunut tekemään viimeisellä tarvittavaa birdietä.

Spieth missasi 17:nnellä noin kaksi metrisen par-puttinsa. Siihen asti kaikki näytti siltä, että Spieth vähintään venyttäisi itsensä mukaan uusintaan. Täten Spiethin ja koko golfin historian ensimmäinen grandslam jäi vielä odottamaan itseään.

Jason Day jätti noin kuusimetrisen tasoitusputtinsa linjassa 20cm lyhyeksi. Myös Adam Scott näytti erittäin potentiaaliselta voittajalta ennen viimeisiä reikiään. Scottin lento katkesi kuitenkin lopussa missattuun noin 30 senttiseen puttiin, jota harvoin nähdään tällä tasolla. Scottin uran ensimmäinen Openin voitto jäi siis myös odottamaan seuraavia mahdollisuuksia.

Mikko Ilonen karsiutui kilpailun kahdelta viimeiseltä kierrokselta yhdellä lyönnillä. Ilonen palaa areenoille kahden viikon päästä Akronissa, jossa käydään kauden neljäs WGC-turnaus Bridgestone Invitational, josta seuraavalla viikolla pelataan kauden päättävä major – US PGA Championship.