Matti Heikkinen – suuri taistelija ja hiihdon maailmanmestari

Matti Heikkinen – suuri taistelija ja hiihdon maailmanmestari

Matti Heikkinen syntyi Kajaanissa 19. joulukuuta 1983. Vajaat 28 vuotta myöhemmin Happo-lempinimeä totteleva Heikkinen nousi suurten suomalaishiihtäjien joukoon voittamalla MM-kultaa.

Hiihdon maailmancupissa vuodesta 2002 lähtien hiihtänyt Heikkinen tunnetaan armottoman taistelija, joka ei koskaan anna periksi. Tämän lisäksi mies tiedetään erittäin rehelliseksi mieheksi eikä Heikkinen ikinä haastatteluissa keksi selittelyjä suorituksilleen, vaan kertoo aina asioiden todellisen laidan.

Heikkinen on kuulunut 2010-luvulla kirkkaimpien suomalaisten mieshiihtäjien joukkoon ja menestystä on tullut myös arvokisoissa. Happo nappasikin uransa ensimmäisen MM-mitalin vuonna 2009, kun mies sijoittui Liberecin MM-kisojen 15 kilometrin kisassa kolmanneksi. Arvokisamitali on suomalaisen mieshiihdolle ensimmäinen 10 vuoteen. Samoissa kisoissa Heikkisen mukaan tarttui vielä myös viestistä tullut MM-pronssi.

Ensimmäisen osakilpailuvoittonsa hän saavutti Davosin 15 kilometrin vapaan hiihtotavan kilpailussa joulukuussa vuonna 2009. Heikkisen hieno kausi palkittiinkin tammikuussa 2010 Suomen urheilugaalassa Vuoden läpimurto -palkinnolla.

Maailmanmestari Matti Heikkinen

Heikkisen tasainen ja laadukas työ toi sen suurimman hedelmän lopulta Oslon MM-kilpailuissa vuonna 2011. Pari vuotta aiemmin Liberecistä tullut pronssinen mitali kirkastui, kun suomalaishiihtäjä nappasi kultamitalin uskomattoman hiihdon jälkeen. Ero toiseksi tulleeseen Eldar Rønningiin oli lopulta lähes 14 sekuntia.

Tämän jälkeen Heikkinen kunnostautui lähinnä maailmancupissa, mutta arvokisoissa menestyminen jäi haaveeksi. Varsinkin Sotshin olympialaisissa tulokset jäivät vaisuksi eikä vitriiniin tullut uusia mitaleita. Ensimmäistä olympiamitaliin metsästävä hiihtäjä saa uuden mahdollisuuden helmikuussa Etelä-Koreassa, sillä Heikkinen valittiin jo ensimmäisten urheilijoiden joukossa mukaan kisakoneeseen.

Lahdessa takaisin mitalikantaan

Lopulta vuonna 2017 Heikkinen räjäytti jälleen potin Lahden MM-kotikisoissa. 50 kilometrin kisaan startannut Heikkinen ei kuulunut matkan suosikkeihin, mutta Happo osoitti uskomatonta taistelutahtoaan. Suomalainen taisteli vimmatusti loppuun asti ja se palkittiin hienosti, sillä Heikkinen tuli maaliin kolmantena. Monelle urheilufanille onkin varmasti piirtynyt verkkokalvoille kuva Reijo Jylhästä, joka on onnesta soikeana ladun varressa.

Katso: Video: Reijo Jylhä ja vuoden sykähdyttävin tuuletus!

  • MM-pronssi – Liberec 2009  – 15 kilometriä perinteinen
  • MM-pronssi – Liberec 2011 – miesten viesti
  • MM-kulta – Oslo 2011 – 15 kilometriä perinteinen
  • MM-pronssi – Lahti 2017 – 50 kilometriä vapaa

Maailmancup:

  • 4 voittoa
  • 14 palkintopallipaikkaa

Lue myös:

Kaisa Mäkäräinen – suomalaisen ampumahiihdon kirkkain tähti!

Iivo Niskanen – olympiavoittaja ja maailmanmestari!

Jaa tämä:



Aiheeseen liittyvät julkaisut